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segunda-feira, 20 de março de 2017

Polónia confirma homem de 98 anos a viver no Minnesota foi comandante nazi e pede extradição

A Polónia vai pedir a prisão e extradição de um homem de Minnesota exposto pela Associated Press como ex-comandante em uma unidade liderada por SS que queimou aldeias polacas e matou civis na Segunda Guerra Mundial, disseram os promotores na segunda-feira.

O promotor Robert Janicki disse que as provas recolhidas ao longo de anos de investigação sobre o cidadão americano Michael K. confirmaram "100 por cento" que ele era comandante de uma unidade da Legião de Autodefesa ucraniana liderada pelas SS.

Ele não divulgou o sobrenome, de acordo com as leis de privacidade da Polônia, mas o AP identificou o homem como Michael Karkoc, de 98 anos, de Minneapolis.

"Todas as peças de evidência entrelaçadas juntas nos permitem dizer que a pessoa que mora nos EUA é Michael K., que comandou a Legião Ucraniana de Autodefesa que realizou a pacificação das aldeias polonesas na região de Lublin", disse Janicki.




A decisão na Polônia ocorre quatro anos após a AP publicar uma história que estabelece que Michael Karkoc comandou a unidade, com base em documentos de tempo de guerra, testemunhos de outros membros da unidade e memórias da Ucrânia própria língua-Karkoc.

A família de Karkoc negou repetidamente estar envolvido em qualquer crime de guerra e seu filho questionou a validade das provas contra ele depois do anúncio da Polônia, chamando as acusações de "calúnias escandalosas e infundadas".

"Não há nada no registro histórico que indique que meu pai teve qualquer papel em qualquer tipo de atividade de crime de guerra", disse Andriy Karkoc.
Ele questionou a investigação polonesa, dizendo que "a identidade de meu pai nunca esteve em questão nem nunca foi escondida".

Na Polônia, o promotor Andrzej Pozorski disse que Karkoc ter uma oportunidade completa para contar sua história.
"Essa pessoa não foi questionada na capacidade de um suspeito, por isso é difícil reagir às suas explicações, porque não como conhecemos", disse Pozorski, que chefia uma equipe investigativa em um instituto estadual.


Procuradores do Instituto Nacional da Memória, que investiga crimes nazistas e comunistas contra os poloneses, pediram um tribunal em Lublin que emitem um mandado de prisão contra Karkoc. Se for concedido, a Polónia pedirá a sua extradição, uma vez que a Polónia não permite o julgamento em ausência, disse Janicki.

Ele não foi um obstáculo para tentar trazer-lo a justiça.
- Ele é nosso suspeito de hoje - disse Janicki.
Se condenado por ordenar ou assassinato de civis em 1944, Karkoc podia enfrentar uma vida na prisão.
O escritório do procurador dos EUA em Minnesota se recusou um comentar o caso.

Efraim Zuroff, principal caçador nazista do Centro Simon Wiesenthal, aplaudiu uma decisão como um importante sinal abaixo da fase tardia.

"Qualquer medida legal tomada por pessoas que são muito importantes", disse ele por telefone de Jerusalém. "Ele envia uma mensagem muito poderosa, e esses tipos de coisas não são abandonados apenas por causa da idade de um suspeito."
Pozorski, em Varsóvia, compartilhou esse ponto de vista.


"Este exemplo mostra que há uma possibilidade, uma chance de levar os responsáveis ​​perante um tribunal e eu acho que nunca devemos desistir da chance de exercer justiça".

Os promotores na Alemanha arquivaram a sua própria investigação de Karkoc em 2015 depois de dizer que receberam a "documentação médica abrangente" dos médicos do hospital geriátrico nos Estados Unidos onde um tratado foi concluído e que não foi apto para julgamento.
A família de Karkoc diz que ele sofre da doença de Alzheimer .

Foi reavaliado por médicos independentes.
"É uma ocorrência muito comum que os indivíduos idosos que enfrentam a acusação para crimes de segunda guerra mundial façam exame de cada esforço de olhar como e enfermidade possível", disse ele.

As investigações na Alemanha e Polônia começaram após a história de AP em junho de 2013, que estabeleceu Karkoc era um comandante da unidade e, em seguida, mentiu para funcionários de imigração americanos para entrar nos Estados Unidos alguns anos após a guerra.

Um segundo relatório revelou evidências de que o próprio Karkoc ordenou a seus homens em 1944 que atacassem uma aldeia polonesa na qual dezenas de civis foram mortos, contradizendo declarações de sua família de que ele nunca esteve na cena.

"A Associated Press se baseia em suas histórias, que foram bem documentadas e bem informadas", disse Lauren Easton, diretora de relações com a mídia da AP, na segunda-feira.


O Ministério Público alemão especial que investiga crimes nazistas concluiu que existiam provas suficientes para perseguir acusações de assassinato contra Karkoc.
A investigação inicial da AP descobriu que Karkoc entrou nos EUA em 1949 ao não revelar às autoridades americanas seu papel como comandante na Legião de Autodefesa ucraniana liderada pelas SS. A investigação descobriu que Karkoc estava na área dos massacres, mas não descobriu evidências que o ligassem diretamente a atrocidades.
A segunda história, baseada em um arquivo investigativo originalmente do arquivo da agência de inteligência ucraniana, revelou que um soldado sob o comando de Karkoc testemunhou em 1968 que Karkoc ordenou um assalto à aldeia de Chlaniow em retaliação pelo assassinato do major SS que liderou a Legião , Em que Karkoc era um comandante de companhia.

Uma lista alemã da unidade confirmou que Pvt. Ivan Sharko, um ucraniano, serviu sob o comando de Karkoc na época.
Outros relatos de testemunhas oculares, tanto de moradores como de membros da unidade de Karkoc, corroboraram o testemunho de que a empresa incendiou e matou mais de 40 homens, mulheres e crianças.

Outros soldados que serviram sob Karkoc apoiaram o testemunho de Sharko sobre assassinatos civis.
Pvt. Vasyl Malazhenski, por exemplo, disse aos investigadores soviéticos que, em 1944, essa unidade foi direcionada para "liquidar todos os moradores" de Chlaniow - embora não tenha dito quem deu a ordem.
Sharko também testemunhou nos documentos de investigação que a empresa de Karkoc estava diretamente envolvida em uma "missão punitiva" contra os poloneses perto da vila de Sagryn em 1944.
Associated Press


http://www.latimes.com

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